martes 27 de octubre 2020

Astrónomo asegura que el agua hallada en la Luna es bebible: ‘Habría que filtrarla’

Este descubrimiento va a hacer posible crear una especie de mapa de reservorios de agua, que puede ser útil para las próximas misiones lunares.

La NASA marcó un hito en la historia de la astronomía con la detección inequívoca de agua molecular en la superficie de la Luna. Se halla congelada y en mayor cantidad de lo esperado, según dos estudios publicados por la agencia espacial estadounidense.

Además, estos trabajos han observado que en el satélite hay numerosos cráteres, incluso muy pequeños, a los que nunca llega la luz solar, donde esta podría estar atrapada de forma estable.

Hace dos años ya se habían detectado signos de hidratación en la superficie lunar, especialmente alrededor del polo Sur, pero el método empleado no podía diferenciar si se trataba de agua molecular (H2O) o de hidroxilos.

Ahora, ya no hay dudas. Además, este hallazgo puede ser de gran utilidad para las futuras colonias humanas que poblarán el satélite en los próximos años, publica 20 Minutos.

Según René Duffard, científico titular especializado en asteroides y superficies de objetos del Sistema Solar en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), "el hecho de que haya agua molecular, en forma de hielo, es un gran avance. Se ha hallado una especie de nevero en la superficie del satélite. Así, para futuras misiones, ya no habría que extraerla de los minerales, como se pensaba hasta ahora, y sería más fácil obtenerla". "Antes ya se había descubierto agua, pero en la forma de minerales hidratados, una especie de arcilla. Además, ahora se ha encontrado mucha más cantidad, mucha más área, casi se duplica respecto a lo que se creía", agregó.

El científico dijo que este descubrimiento va a hacer posible crear una especie de mapa de reservorios de agua, que puede ser útil para las próximas misiones en la Luna.

"Hay que tener en cuenta que se está planeando volver al satélite en cuatro años y que haya una base casi permanente allí. La presencia de agua será de gran utilidad para las colonias", enfatizó.

Duffard aseguró que se trata de agua que puede ser bebida por los humanos: "Sí, habría que filtrarla, limpiarla, purificarla, pero es bebible".

Y añadió que "se puede utilizar como combustible. Es otro de los usos que se está haciendo del agua. Si uno la calienta, genera vapor, abrimos la válvula donde la calentamos y tenemos un cohete, como una olla a presión. Además, el material que se usa para hacer despegar cohetes es combinar oxígeno e hidrogeno, porque produce mucha energía".

Foto: Shutterstock.

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